Wie wurde Englisch zur Weltsprache?

La puissance anglophone

Vor 500 Jahren wurde Englisch von etwa 7 Millionen Menschen gesprochen, hauptsächlich auf den britischen Inseln. Heute gibt es nicht weniger als 1,8 Milliarden Menschen, die fließend Englisch sprechen, und in über 55 Ländern wird es als Zweitsprache gesprochen.

Es ist die wichtigste Sprache der Wirtschaft, der Wissenschaft, der Literatur, der Politik, der Diplomatie und vieler anderer Bereiche und Sektoren. Außerdem ist sie die Verkehrssprache der ganzen Welt. Aber wie hat es diese Sprache dann geschafft, sich durchzusetzen und zur meistgesprochenen, weitverbreitetesten und meistverstandenen Sprache zu werden?

Um das zu verstehen, muss man zu ihren Ursprüngen zurückkehren und ihre Geschichte kennenlernen. Eine einzigartige Geschichte, die sie heute zur wichtigsten internationalen Kommunikationssprache für viele Bereiche macht.

Der Einfluss des British Empire

Der Einfluss des Englischen hängt nicht mit seiner grammatikalischen Form oder seinen sprachlichen Merkmalen zusammen, es geht vielmehr um Politik und Geschichte!

Die Sprache Shakespeares, die seit einem Jahrtausend die britischen Inseln dominiert, hat sich dank der Kommunikation zwischen Pilgern, Seeleuten, Händlern und Missionaren des britischen Königreichs über den ganzen Globus weiter verbreitet.

Ein weiterer Grund für den Einfluss der englischen Sprache war Gutenbergs Buchdruck im Jahr 1440. Diese revolutionäre Erfindung trug wesentlich zur Verbreitung der Sprache bei, indem sie ihre Schriftform in allen Teilen der Welt zugänglich machte! Diese erfolgreichen Werke lösten eine enorme Begeisterung für die britische Literatur und Kultur aus. Dieses Phänomen trug neben den zahlreichen Siegen und wirtschaftlichen Eroberungen wesentlich zum Aufbau des britischen Weltreiches bei.

England wurde zum größten Imperium der Geschichte. Die Menschen in den kolonialisierten Ländern lernten Englisch und beherrschten es immer besser, wodurch neue Sprachvarianten in Australien, Neuseeland, Indien, Kanada und Südafrika entstanden.

Der Aufstieg der Vereinigten Staaten

Als die Vereinigten Staaten gegründet wurden, war es natürlich das Ziel der Gründerväter, die Staaten miteinander zu vereinen, damit ein einheitliches Staatengefüge entsteht. Um dies zu erreichen, war es von größter Wichtigkeit, eine einheitliche Sprache einzuführen, die die nationale Identität widerspiegelt. Um die Verbreitung des Englischen zu fördern, wurde es erst zu Beginn des 20. Jahrhunderts in den USA verbindlich verankert, wodurch der Unterricht von Fremdsprachen in mehreren Staaten verboten wurde.

Es ist interessant zu verstehen, wie und warum Amerika die englische Herrschaft so sehr förderte. Dazu muss man sich mit dem Zweiten Weltkrieg beschäftigen, einer Zeit, die die Amerikaner dank einer aufstrebenden Industrie und einer umfassenden Ausweitung der Kommunikation in eine blühende Wirtschaftsperiode einführte.

Diese Ära ermöglichte es den Amerikanern, ihre Kultur in großem Umfang in die ganze Welt zu exportieren, insbesondere nach Europa, das große Schwierigkeiten hatte, sich von dieser tragischen Zeit zu erholen und den Wiederaufbau zu leisten.

Englisch als Kultursprache

Ebenso wie Wirtschaft und Technologie hat auch die von den USA dominierte Populärkultur durch Film, Fernsehen und Musik die Universalität und Verbreitung der englischen Sprache nur noch verstärkt. Es muss gesagt werden, dass das kulturelle Erbe der Nachkriegszeit eine beträchtliche Rolle beim Wachstum der englischen Sprache auf internationaler Ebene gespielt hat. Diese Zeit war geprägt von einem starken Wunsch der Menschen nach Freiheit, Leichtigkeit und Selbstverwirklichung. Die Hippie-Kultur, die von den Woodstock-Festivals geprägt wurde, war die logische Folge. Sie ist ein Paradebeispiel für den musikalischen und kulturellen Einfluss der 1960er Jahre in den USA, der sich bald auch auf die westliche Welt ausbreitete.

Künstler, Musiker und Filmemacher sahen die englische Sprache als eine Möglichkeit, ein größeres Publikum zu erreichen. Die Verständigungsmöglichkeiten, die Englisch heute bietet, veranlassen die Künstler, Werke in englischer Sprache zu schaffen, was den kulturellen Impuls, den Englisch in der zweiten Hälfte des 20.

Rock & Roll, Jazz, Disco und Hip Hop – all diese Musikstile, die wir singen, tanzen und hören, stammen natürlich aus den USA! Die englischsprachige Musik ist nicht nur eine Industrie und begeistert seit fast einem Jahrhundert Millionen von Menschen, sondern sie beeinflusst auch unseren Alltag und unsere Kultur in Europa, und zwar unabhängig von Alter, Geschlecht und Überzeugungen. Queen, die Beatles, Nina Simone, ACDC, Ray Charles, Michael Jackson, Elvis Presley – das sind nur einige der Persönlichkeiten und Legenden, ohne die die englischsprachige Musikkultur nicht das wäre, was sie heute ist.

Was das Kino betrifft, so ist Englisch die Sprache von Hollywood, von erfolgreichen Filmen und Serien! Das amerikanische Kino hat nicht nur Filme mit unvergleichlichen Budgets hervorgebracht, sondern auch wahre Symbole für faszinierende Träume geschaffen, die über die Grenzen hinausgehen. In Europa waren Hollywoodfilme ein riesiger Erfolg, ebenso wie die amerikanischen Fernsehserien, die zu echten kulturellen Referenzen geworden sind. Dieser Enthusiasmus ist auf die positiven Werte zurückzuführen, die durch diese Formate vermittelt werden und die das Leid, das der Krieg widerspiegelte, ausgleichen.

Englisch – eine Sprache für die Wirtschaft

Englisch dominiert die Bereiche Bildung, Verwaltung und natürlich auch den Handel. Das Ziel der englischen Sprache war immer der wirtschaftliche Erfolg, weshalb sie sich in Asien und Afrika, wo die Sprachen immer die Sprachen des Volkes sind, hat nicht durchsetzen konnte.

In Frankreich erkannten die Werbefachleute schnell, dass die englische Sprache aufgrund ihrer Leichtigkeit und ihres Glamours die Attraktivität ihrer Marke steigern konnte. Seitdem verführt sie die französischen Verbraucher und passt sich ihrer Sprache an, indem sie Wörter und Ausdrücke beibehält (Haute Couture, Eau de Toilette, Macaron, Chic, Prêt-à-porter), die Frankreich zu einer kulturellen Macht mit internationaler Ausstrahlung machen. Es ist also kein Zufall, dass diese Art von Werbekampagnen so wichtig sind!

Ebenfalls auf französischer Seite drängen sich uns seit Jahrzehnten amerikanische Marken wie Levi’s, Starbucks, Coca-Cola und viele andere als Marktführer in unserem täglichen Konsumverhalten auf. Man muss zugeben, dass wir stark von der amerikanischen Macht beeinflusst sind, die es verstand, uns mit völlig neuen Konsumtrends zu versorgen.

Englisch ist auch die Sprache der technologischen Revolution, insbesondere durch die Ankunft und den Aufstieg von Apple in den letzten 10 Jahren, der die USA als die technologisch innovativste Nation der Welt etabliert hat.

Eine Sprache, die sich mit der Zeit entwickelt

In Unternehmen wird zunehmend „Franglais“ praktiziert, eine Mischung aus Französisch und Englisch, an die sich die korporativen Angestellten aus Gründen der Popularität und Einfachheit in ihrem mündlichen und schriftlichen Austausch gewöhnt haben.

Es ist offensichtlich, dass die englische Kultur auch heute noch auf unsere Welt ausstrahlt, und zwar in all ihren Aspekten. Obwohl die französische Sprache über genügend Wörter verfügt, um jeden Gegenstand oder jede Situation zu beschreiben, drängen uns die sprachlichen Trends dazu, mehr Englisch zu verwenden. Mittlerweile ist uns gar nicht mehr bewusst, dass wir jeden Tag englische Begriffe verwenden, die tief in unserer Gesellschaft verwurzelt sind (Weekend, Jeans, Meeting, Selfie usw.).

Diese sprachliche Entwicklung gab es noch vor 100 Jahren nicht. Sie ist dem Einfluss des Fernsehens, der Musik und seit einigen Jahren auch der sozialen Netzwerke zu verdanken. Das Vermischen von englischsprachigen Begriffen mit französischen ist eine gemeinsame Eigenschaft, die dem französischen Volk eigen ist. Aber wie weit wird dieser Einfluss dann in den nächsten zehn bis zwanzig Jahren reichen? Nach Jahrzehnten der englischsprachigen Defizite werden die Franzosen sie bis dahin vielleicht sogar besser beherrschen als ihre Muttersprache.

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